Bassin de Saint-Ferréol



Le barrage de Saint-Ferréol est une réserve d’eau pour le Canal du Midi. Il permet de compenser l’irrégularité temporelle des besoins en eau du Canal du Midi et les aléas de la pluviométrie de la Montagne Noire.
EN SAVOIR +
Dans un premier temps, RIQUET projette de construire une douzaine de « magasins d’eau » à différents points stratégiques de son système d’alimentation, dans la Montagne Noire et dans la plaine du Lauragais. Sur les conseils des ingénieurs du roi Louis XIV, il construit finalement, de 1667 à 1672, un seul grand barrage régulateur, tel qu’on en n’a jamais encore vu en Europe.
Son emplacement dans la vallée du Laudot est particulièrement bien pensé : RIQUET l’édifie à l’endroit où il dispose de la plus grande largeur pour offrir une capacité de stockage suffisante et où se trouve juste après un resserrement sur lequel il va s’appuyer pour asseoir les fondations de sa digue.

RIQUET conçoit Saint-Ferréol comme un « barrage-masse » : il oppose une masse de terre et de pierres à la masse d’eau qu’il veut retenir, par un simple jeu de poussées. Il fait ainsi élever un grand mur de 350m de long, haut de 27m. Afin de consolider l’ouvrage, le mur est soutenu de part et d’autres par deux remblais de terre, eux-mêmes tenus par deux murs supplémentaires.
Après la mort de RIQUET, VAUBAN augmente la capacité du barrage qui passe de 4.5 à 6.5 millions de m3 d’eau, en surélevant notamment le grand mur de 6 mètres. Les structures du barrage visibles aujourd’hui sont donc essentiellement celles réalisées par VAUBAN.

 Une digue  du XVIIème siècle,  ainsi qu’un magnifique parc à l’anglaise, une gerbe et des cascades aménagées au XIXè siècle agrémentent le site. 

Inscrit au Patrimoine Mondial de l’Humanité (UNESCO) au même titre que l’ensemble de l’oeuvre de Pierre-Paul RIQUET, le lac de Saint-Ferréol a la particularité d’être situé sur 2 régions différentes (Midi-Pyrénées et Languedoc-Roussillon), et 3 départements (le Tarn avec la commune de Sorèze, la Haute-Garonne avec les communes de Revel et Vaudreuille, et l’Aude avec la commune des Brunels).


 

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